LA LICORNE DINOSAURE

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Le monde des licornes

Les légendes de la licorne, ou bêtes licornes existent depuis des millénaires. Il a été suggéré que la corne de licorne d’un dinosaure pourrait avoir été à la base des mythes de licorne, bien que d’autres animaux comme Narval soient plus susceptibles d’être des concurrents.

La licorne fascine le monde occidental depuis des siècles. L’universalité des légendes et des représentations des animaux de la licorne est une source interminable de mystère.  La dimension mystique et ésotérique de la licorne ont tendance à nous faire méditer. C’est aussi est une source d’inspiration. 

Une forte charge symbolique

Les œuvres représentant une licorne ont souvent une forte charge symbolique, comme les tapisseries et les bestiaires du Moyen Âge. Les théories sur les origines de la licorne sont plus ou moins évidentes. C’est pourquoi le professeur et poète américain Odell Shepard suggère avec humour dans son livre The Lore of the Unicorn, publié en 1930, que les licornes proviennent de l’Atlantide ou des montagnes de la Lune.

L’influence des licornes asiatiques est connue depuis la préhistoire. L’image de la licorne occidentale s’est forgée au Moyen-Âge. Il existe un étroit lien entre les licornes et les dinosaures. Comme vous pouvez le constater, certains genres de dinosaures disposent de cornes sur leur front. 

Dans cet article, nous vous proposons deux types de dinosaures ayant une figure et un aspect physique similaire à la licorne. La corne est donc l’élément qui unit l’univers des licornes des dinosaures. 

Généralité sur les licornes dinosaures

Le genre Erasmotherium, également connu sous le nom de "dinosaure licorne" ou "licorne géante de Sibérie", est une dérivée de l’espèce de rhinocéros qui vivait en Eurasie. Leurs derniers fossiles ont environ 29 000 ans, mais leur existence remonte à 2,6 millions d’années. La licorne dinosaure a parcouru la terre avec le peuple.

L’espèce la plus célèbre de ce genre, Elasmotherium sibiricum, est surnommée "licorne de Sibérie" car elle avait la taille d’un mammouth. Cette espèce était couverte de poils et possédait une grosse corne sur le front. Ce dinosaure licorne ressemblait davantage à un rhinocéros géant avec une grosse corne. Elle pourrait être à l’origine du mythe de la licorne qui existait il y a au moins 39 000 ans - bien plus longtemps que nous le pensions.

Selon certaines descriptions, l’animal mesurait 2 mètres de haut, 4,5 mètres de long et pesait environ 4 tonnes. Certains experts affirment qu’il avait une seule corne qui mesurait 2 mètres de long, qu’elle était pointue et épaisse. Cet animal pourrait être à l’origine de la légende mythique de la licorne. C’est pourquoi on l’appelle aussi souvent la licorne géante.

 

 

Les origines de la licorne dinosaure

D’après quelques écrits, l’animal vivait dans les steppes de Russie et d’Asie centrale. Il avait plus l’apparence d’un rhinocéros que d’un cheval. Jusqu’à présent, les scientifiques croyaient que l’animal était mort il y a 350 000 ans. Cependant, l’analyse d’un nouveau crâne pétrifié trouvé dans la région de Pavlodar au Kazakhstan révèle que la licorne dinosaure s’est éteinte il y a 29 000 ans. 

Si cette période de 300 000 ans est déjà significative, on peut parler d’une grande révolution sur l’évolution de l’homme. Cette période est révélatrice, l’existence de la licorne de Sibérie coïncide avec la période des humains. Effectivement, nous sommes bien loin de la période jurassique, où vivaient le célèbre tyrannosaure et les autres dinosaures de renoms.  

Découverte de la licorne dinosaure 

Les restes de cet animal ont été récemment découverts au Kazakhstan. Sur ce point, sa datation a entraîné une révolution. En effet, la découverte d’une tête épaisse et grise avec une corne d’environ deux mètres de long en dit long sur cette espèce. De ce fait, l’hypothèse démontrant que l’Elasmotherium sibiricu s’est éteint il y a 350 000 ans a vite été révoquée.  La découverte d’un crâne pétrifié bien conservé au Kazakhstan montre qu’en réalité, il n’était vivant que depuis 29 000 ans. 

Le plus surprenant, selon une étude récemment dans l’American Journal of Applied Sciences, est que l’animal ait survécu à un stade aussi tardif. L’explication se trouve dans la région dont elle tire son nom, la Sibérie. Ici, les dinosaures licornes ont pu se réfugier dans des habitats appropriés depuis plus longtemps que dans le reste de la planète. 

Les scientifiques essaient maintenant de relier les facteurs environnementaux à l’extinction de ces espèces. Ce qui pourrait nous aider à en savoir plus sur la licorne dinosaure. L’animal se distinguait des rhinocéros actuels par le fait qu’il n’avait qu’une seule corne, plus épaisse, beaucoup plus longue et plus pointue à sa base. Serait-il possible que la raison de la fusion des deux cornes en soit le résultat que les rhinocéros survivent encore aujourd’hui.

Extinction des licornes dinosaures

Les élasmotherium ont disparu à la fin du Pléistocène, il y a environ 10 000 ans. Durant la même époque, la majeure partie de la mégafaune de l’hémisphère nord a également disparu.  Ce qui est aussi considéré être la date la plus probable pour la disparition de ce supposé dinosaure. Cependant, les populations de cette espèce ont survécu pendant des milliers d’années, et certains prétendent même qu’ils ont donné naissance à certaines des bêtes du folklore steppes eurasiennes. 

La raison réside peut-être dans son apparence physique. La licorne dinosaure avait une longue corne sur le front et errait dans les prairies d’Eurasie. De nouvelles preuves suggèrent que la licorne dinosaure a pu finir par mourir parce qu’elle avait un grand estomac. Elle ne pouvait plus trouver assez de nourriture savoureuse et nutritive.

Les scientifiques disent que si nous en savions plus sur l’extinction de cet animal, le monde va changer. Cela nous aiderait à sauver certaines espèces de la planète. L’extinction des licornes dinosaures s’est également produite parce qu’elles étaient trop exigeantes. Notamment vis-à-vis de leur environnement. 

Cette idée a été expliquée lors d'une conférence autour du sujet. Les recherches ont été dirigées par le professeur Adrian Lister du Musée d’histoire naturelle de Londres. En plus, tout changement dans leur habitat était dangereux pour eux, et nous avons aussi appris des fossiles qu’une fois qu’une espèce disparaît, elle disparaît à jamais.

D’autres théories expliquent que pesant quatre tonnes, avec une corne extraordinaire sur la tête, la licorne de Sibérie a partagé la terre avec les premiers humains modernes il y a au moins 39 000 ans. Mais la licorne dinosaure, un élasmotherium sibérien, serait morte il y a 200 000 à 100 000 ans.

Grâce à la datation au radiocarbone de 23 échantillons, les chercheurs ont découvert que le géant de la période glaciaire a en fait survécu en Europe de l’Est et en Asie centrale il y a au moins 39 000 ans. Ils ont également isolé l’ADN du dinosaure licorne pour la première fois, montrant qu’il s’est séparé du groupe des dinosaures modernes il y a environ 40 millions d’années. Néanmoins, l’extinction de la licorne sibérienne marque la fin de tout un groupe de licornes.

Tsintaosaurus, une autre licorne dinosaure

Le Tsintaosaurus a toujours été un étrange hadrosaur. Il fait partie des herbivores favoris illustrés dans les livres et les collections de modèles de dinosaures. Les hadrosaurs à crête comme les célèbres Corythosauruss et Parasaurolophus disposent de dômes ou des tubes. Par contre, par rapport à d’autres hadrosaurs, l’étrange Tsintaosaurus semblait n’avoir qu’un point ou une corne avec une petite fourchette au bout. 

C’était une licorne avec une tête de canard, disaient les chercheurs. Et comme certains artistes trouvaient cette décoration du crâne un peu monotone, ils ajoutaient souvent des sacs ronds et gonflables à la base du point. Mais, l’effet attendu n’est pas toujours parfait. 

Origine de Tsintaosaurus

Le mystère sur l’aspect réel du Tsintaosaurus n’est pas réellement élucidé. Tsintaosaurus remonte aux fossiles du Crétacé supérieur de la Chine. Le paléontologue Yang Zhongjian aussi connu sous le nom de C.C. Young a décrit cet animal en 1958. Dans sa reconstitution, Yang a imaginé une épine tubulaire fabriquée en os de nez dépassant du crâne du dinosaure. 

Mais cet ornement était si différent des autres hadrosaures à crêtes que d’autres chercheurs se sont demandé si l’épine est une véritable caractéristique. Le paléontologue Philip Taquet, à son tour, a suggéré que la pointe du Tsintaosaurus pourrait n’être qu’un os du nez, arraché à la suite d’une déformation après la mort de l’hadrosaur.

Mais le crâne décrit par Yang n’était pas la seule caractéristique. L’autre crâne partiel, précédemment étudié par Eric Buffetaut et Haiyan Tong, avait des os crâniens dans une position similaire pour soutenir la crête. Et la nouvelle étude attribue également une paire d’os crâniens au Tsintaosaurus.

L’os du nez ou la crête était une véritable caractéristique du Tsintaosaurus.  Cela est proche de son aspect réel. Et avec tous ces éléments entre les mains, les chercheurs prétendent que l’hadrosaur avait une crête creuse et saillante qui ressemblait à d’autres dinosaures.

Son aspect physique

 Tout de même, au lieu de pointer vers l’avant, comme le font de nombreuses images artistiques, les chercheurs suggèrent que l’os nasal perforé était relié à l’os préfrontal au-dessus de l’orbite et incliné vers l’arrière, formant ainsi une partie du bord arrière de la crête. 

La partie principale de la crête, qui est toujours manquante, serait constituée d’os prémaxillaires qui relient l’avant du nez à l’arrière de la pointe du nez. Le crâne du Tsintaosaurus était probablement plus grand que celui de la licorne.

Toutefois, la crête du Tsintaosaurus n’était pas seulement pour le spectacle. Comme d’autres hadrosaures appartenant à un groupe appelé lambeosaurines, le Tsintaosaurus devait avoir des voies nasales qui passaient par ces os pré-maxillaires élargis. Ce circuit permettrait au Tsintaosaurus d’émettre des appels à basse fréquence, semblables à d’autres célèbres hadrosaures. Les dinosaures, comme les Tsintaosaurus étaient probablement parmi les plus bruyants de toutes les formes non-aviaires.

Tout de même, ce sont des spéculations. Les os en question n’ont pas été retrouvés et, malgré son nom, l’os nasal lui-même ou la corne avait peu de choses en commun avec l’aplomb interne du crâne du Tsintaosaurus. Les découvertes futures combleront cette lacune. Le test des hypothèses réside dans les os non révélés. Cela donnera aux artistes une marge de manœuvre pour imaginer ce qu’était un Tsintaosaurus.  Mais heureusement, grâce aux connaissances relatives aux des dinosaures, l’hadrosaur n’aura plus d’allusions suggestives.

 La cause principale de l’extinction du dinosaure licorne 

L’étude a également examiné les dents des licornes dinosaures, confirmant qu’ils broutent de l’herbe dure et sèche. Les chercheurs considéraient que les licornes dinosaures marchaient comme une sorte de tondeuse à gazon préhistorique. Ils ne faisaient que brouter le sol et cherchent davantage des nouveaux horizons.

Le régime alimentaire spécialisé de la licorne dinosaure a peut-être été la cause de son extinction. Lorsque la Terre s’est réchauffée il y a environ 40 000 ans et a commencé à sortir de l’ère glaciaire, les pâturages ont commencé à se rétrécir, poussant probablement l’animal vers l’extinction.

Des centaines d’espèces de grands mammifères ont disparu depuis la dernière période glaciaire en raison du changement climatique, de la perte de végétation et de la chasse à l’homme.

Que pouvons-nous apprendre de l’extinction de la licorne dinosaure 

En étudiant les dinosaures licornes, les scientifiques peuvent en apprendre davantage sur le sort de nombreuses espèces de dinosaures licornes préhistoriques qui parcouraient autrefois la planète et sur la façon dont ils se sont adaptés au changement climatique et aux pressions anthropiques.

Le monde des licornes dinosaures

Comme les licornes, le monde des dinosaures fait fureur chez les enfants ! Ils adorent les contes, les jouets et les peluches du Jurassique. Ils ont vraiment accro aux objets relatifs à cet animal. On peut se référer à T-Rex, un vrai dinosaure que tous les enfants idolâtrent. Mais ce qu’ils aiment par-dessus tout c’est se déguiser et se mettre dans la peau de ce fameux T-Rex. 

Fiez-vous au dessin animé « Denver le dernier dinosaure », tous les enfants regardent et ne rate aucun épisode. Le monde des dinosaures fascine les petits comme les grands. D’ailleurs, nombreux articles relatifs aux licornes et aux dinosaures sont disponibles comme les articles proposés par Rex Le Dino ! Vous en trouverez de tous les styles et de toutes les couleurs. 

 

 

 

 

 

 


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